Финансовая система в целом - это совокупность различных сфер и звеньев фи­нансовых отношений, участвующих в процессе формирования, распределения и использования фондов денежных средств. Финансовая система включает в свой состав сферы централизованных и децентрализованных финансов, основным признаком выделения которых является характер образуемых денежных фондов.

Сущность финансов проявляется в их ключевых функциях, к которым относят распределительную и контрольную.

Финансы представляют собой систему экономических отношений по поводу формирования, распределения и использования централизованных и децентрализованных денежных фондов в процессе создания национального дохода. Уже в самом определении заложены основные отличительные черты финансовых отношений: 1. они носят исключительно денежный характер; 2. материальным источником денежных фондов является национальный доход; 3. финансовые отношения связаны с формированием, распределением и использованием централизованных и децентрализованных фондов. Финансы являются основным инструментом расширенного воспроизводства в рамках национальной экономики, при этом роль государственных и частных финансов в данном процессе равнозначна. К ключевым финансовым инструментам воздействия на воспроизводственный процесс относят: социальные расходы, инвестиции, снижение налоговой нагрузки, создание льготных условий для производственного инвестирования, повышение уровня собираемости налогов, минимизация госу­дарственных заимствований, снижение неплатежей и неде­нежных форм расчетов.