Участники инвестиционных компаний преследуют определённые цели, а именно: получение текущих доходов, обеспечение прироста капитала, одновременное получение доходов и прироста капитала, получение доходов, освобождённых от налогов. Каждая из этих целей может быть достигнута путём помещения средств в различные портфели. Структуру портфелей, формируемых инвестиционными компаниями,  проиллюстрируем  схемой:

 

Инвестиционные портфели

Группы инвестиционных портфелей ( открыть в оригинальном размере)

Инвестициями, в широком понимании, являются все виды имущественных и интеллектуальных ценностей, вкладываемых надолго в предпринимательскую и иную деятельность и приносящих прибыль или социальный эффект. Капитальные вложения отличаются от инвестиций тем, что являются только их частью, направляемой на воспроизводство основных фондов. Инвестиции делятся на финансовые и реальные. Финансовые инвестиции - вложения в ценные бумаги, а также на банковские депозиты и в некоторые другие направления. Реальные инвестиции - вложения в основной капитал и на прирост материально-производственных запасов. Кредитно-финансовые институты осуществляют, преимущественно, финансовые инвестиции. Когда речь идёт об инвестиционной деятельности банков и специализированных небанковских кредитно-финансовых учреждений, в первую очередь имеют в виду их вложения в чужие ценные бумаги, сроки погашения которых превышают один год.