Под страхованием понимаются отношения по защите имущественных интересов физических и юридических лиц, Российской Федерации, субъектов Российской Федерации и муниципальных образований при наступлении определенных событий (страховых случаев) путем возмещения убытков за счет денежных фондов, формируемых из оплачиваемых ими страховых взносов (страховых премий), а также за счет иных средств страховщиков.

Наряду с обеспечением страховой защитой лиц, заключивших соответствующие договора, страхование играет также важную социальную роль в жизни современного рыночного общества. Основные функции страхования, выражающие общественное назначение этой категории, состоят в следующем.

Закон РФ «Об организации страхового дела в Российской Федерации» устанавливает основные формы страхования – доброволь­ное и обязательное. Обязательное страхование осуществляется на основе специальных нормативных актов (законов, указов Прези­дента Российской Федерации, постановлений Правительства Россий­ской Федерации и т.д.), устанавливающих обязательность страхования жизни и здоровья отдельных категорий граждан либо отдельных видов имущества.

Гражданский кодекс выделяет следующие отрасли страхования: имущественное и  личное страхование.